阿森納主帥米克爾·阿爾特塔距離帶領英超中最年輕的球隊殺入歐冠可能只有一步之遙。

阿森納本賽季的平均年齡為25.2歲,是本賽季英超中最年輕的球隊,比排名第二的布倫特福德小了足足一歲。有趣的是,與阿森納隊員年齡相仿的球隊——布倫特福德和南安普頓都被視為人才培養的溫床。阿森納的培養計劃有所不同:許多小球隊成為年輕球員通向豪門俱樂部的跳板,為他們輸送年輕血液。但阿森納并不這么想,他們想要培養和保留自己的球星。

所以,阿森納歐戰資格的許多直接競爭者都有著相當大的平均年齡。西漢姆聯、利物浦、切爾西和曼聯在聯賽中平均年齡最高的八支球隊中各占有一席之地??磥碓谏虡I層面,經驗才是王道。熱刺(27.3歲)稍微年輕一些,但仍然遙遙領先于阿森納。

雖然這支阿森納是本賽季英超聯賽中最年輕的球隊,但并不是現代頂級聯賽歷史上最年輕的球隊。

在2010-11賽季以來的前20支最年輕的球隊中,本賽季的阿森納排名第15位,2012-13賽季的阿斯頓維拉的平均年齡最小,為24.1歲。

然而,重要的是要注意到這些球隊間的差距微乎其微,阿森納與排名第七的桑德蘭(2010-11賽季)只相差了0.2歲。

盡管不是過去12年間最年輕的英超球隊,但阿森納是所列表中表現最驚艷的球隊之一。他們每場比賽1.9的平均得分是自2010年以來的第二高分,波切蒂諾治下2016-17賽季的熱刺是絕對的翹楚,平均每場比賽可以得到2.3分。

洛孔加、塔瓦雷斯、拉姆斯代爾、本杰明·懷特、厄德高和富安建洋在簽約時都不滿24歲(懷特在10月份才年滿24歲,拉姆斯代爾則是在下個周六年滿24歲)。

將這些簽約的球員和前途無量的青訓球員整編到一起,使球隊在本賽季的不同階段都獲得了回報。在開賽的前幾個月,阿森納嚴重依賴薩卡和史密斯·羅來帶領他們前進。

28歲的托馬斯,29歲的扎卡和埃爾內尼以及30歲的拉卡澤特的經驗在不同階段也有著各自的重要性。

22歲的恩凱迪亞近段時間給予球隊很大的幫助,這讓他取代了拉卡澤特的位置。盡管拉卡澤特現在已經不在常規主力陣容中,但他在10月至新年之間為球隊鞠躬盡瘁,他在主場對陣水晶宮的比賽中替補上場讓球隊絕處逢生就是最好的例子。托馬斯和扎卡的通力合作使球隊的中場在賽季的中期可以平穩地運行,在托馬斯受傷后,埃爾內尼補上了他的位置,確保中場的穩定,幫助阿森納重回爭四的行列。

平均年齡為24.8歲的2010-11賽季在樣本中排名第六,但同時也是第五成功的,平均每場比賽得到1.8分——這個數字在隨后一年的阿爾特塔的處子賽季中被追平(那時該隊的平均年齡相當于現在的25.2歲)。

事實上,阿森納的大部分球員都是在去年夏天或是在最近的兩年間簽訂新合同的,這預示著他們想長期留在酋長球場發展,與2010-11賽季的前輩們不同,這是一個很好的征兆。加強關鍵領域的比賽質量有助于在本賽季的基礎上更進一步,而中鋒和中場是目前球隊亟需改進的地方。

考慮到重返歐戰以及在11月和12月間舉行的世界杯對下賽季的英超聯賽的安排所產生的影響,補強球隊的重要性變得更加急切。

無論球隊中有多少年輕球員,阿爾特塔都可以做到用人不疑。這幫助那些初出茅廬的球員在球隊中安定下來。

本賽季迄今為止,阿森納已經有七次在比賽中沿用上一場比賽的首發名單——熱刺也有七次,此外只有西漢姆聯多于北倫敦雙雄。

每個人都面臨著生活的不易,而阿森納本賽季也從他們的積極和樂觀中受益無窮。

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